Nature Today

Blauwvintonijn terug van weggeweest in de Noordzee

Natuurpunt
10-NOV-2017 - Een van de grootste en meest iconische vissen uit de oceaan zwemt, na tientallen jaren afwezigheid, opnieuw rond in de Noordzee. Goed nieuws voor de mariene biodiversiteit: Blauwvintonijnen behoren tot de meest bedreigde vissen ter wereld. In samenwerking met WWF voorzien Zweedse en Deense onderzoekers enkele dieren van zenders om de vissen optimaal te kunnen beschermen.
Deel deze pagina

De Blauwvintonijn is recent opnieuw aangetroffen in de Noordzee. De vissen zijn onder andere gevonden in de Scandinavische wateren en rond de Shetlandeilanden. In Nederland, meer specifiek op de Waddeneilanden en in Zeeland, zijn het voorbije jaar twee dode exemplaren aangespoeld. Onderzoekers uit Zweden en Denen willen te weten komen waarom deze vissoort zijn weg teruggevonden heeft naar de Noordzee. Daarom voorzien ze in samenwerking met WWF enkele individuen van satellietzenders en zamelen ze ook DNA in. Op die manier kunnen de wetenschappers de bewegingen van de vissen volgen en ontdekken waar ze precies vandaan komen.

De Blauwvintonijn behoort tot de grootste tonijnen en wordt meteen ook bij de grootste vissen in de oceaan gerekend. Hij kan een lengte bereiken van 4,5 meter en een gewicht van wel 680 kilogram. Deze actieve roofvis kan snelheden halen van 70 kilometer per uur. Handig, want ze leggen zeer grote afstanden af tussen voedselgebieden en paaigebieden in de Golf van Mexico en de Middellandse Zee. Door overbevissing en door een langzame aangroei is de populatie van Blauwvintonijnen de laatste decennia fors afgenomen. Zo is er sinds de jaren 1950 een afname van 43% in het oostelijk deel van de Atlantische Oceaan. In de Noordzee is de soort vijftig jaar geleden volledig verdwenen. Op dit moment is het een van de meest bedreigde vissen.

Toch is het niet altijd zo geweest. Tot halverwege de vorige eeuw waren Blauwvintonijnen zeer algemeen in de Noordzee. In het begin van vorige eeuw vormden ze zelfs een plaag voor de haringvissers; de vissen vernielden hun netten. Vanaf de tweede helft van de twintigste eeuw werd de soort steeds vaker bevist, vooral voor menselijke consumptie, wat leidde tot een steile afname van de populatie.

Waarom de tonijnen nu weer vaker worden gevonden in de Noordzee, is nog onduidelijk. De data van de Deense en Zweedse onderzoekers zullen vrijkomen wanneer de zendertjes loskomen van de vissen en aan de oppervlakte drijven. Aan de hand van deze gegevens kunnen de onderzoekers dan de populatie van Blauwvintonijnen in kaart brengen en zo kunnen er maatregelen genomen worden om de vissen beter te beschermen. Wanneer we op termijn opnieuw robuuste populaties zouden hebben in de Noordzee, zal het zaak zijn om werk te maken van duidelijke vangstquota en duurzame vangsttechnieken, om te voorkomen dat de geschiedenis zich herhaalt.

Tekst: Stephie Seghers, Natuurpunt
Foto: Danilo Cedrone

Deze website maakt gebruik van cookies. Wilt u meer informatie over cookies en welke worden opgeslagen?
Lees de cookieverklaring. Niet meer tonen