Mensen in de natuur gelukkiger dan in de stad

Wageningen Environmental Research
20-APR-2018 - Als mensen buiten zijn, dan voelen ze zich gelukkiger in een groene omgeving dan in een ‘stenen omgeving’. Deze ‘gelukstoeslag’ is het hoogst aan de kust en in heidegebieden en natuurlijke graslanden. Dat blijkt uit onderzoek van Wageningen Environmental Research.
Deel deze pagina

De mate waarin men zich gelukkiger voelt aan de kust, in heidegebieden en natuurlijke graslanden, de zogeheten gelukstoeslag, is ruim 0,4 punt (zie figuur hieronder). Dit is het dubbele van het verschil tussen buiten zijn op een hele warme en op een koude dag. Naast weersomstandigheden is bij het bepalen van de gelukstoeslag rekening gehouden met een groot aantal factoren, zoals type activiteit (zoals vrijetijdsactiviteit of niet), gezelschap (bijvoorbeeld met partner of niet) en of men zich binnen of buiten bevond.Gelukstoeslag voor mensen die buiten zijn in vergelijking met mensen in een 'stenen omgeving'

App HappyHier

Wageningen Environmental Research voerde het onderzoek uit met de hiervoor speciaal ontwikkelde app ‘HappyHier’, die gratis kon worden gedownload. Aan het onderzoek deden meer dan 4.000 mensen mee. De app vroeg een aantal keer per dag hoe gelukkig men zich op dat moment voelde, op een schaal van 0 tot 10. Daarnaast vroeg de app wat de deelnemers op dat moment aan het doen waren, en met wie. Gemiddeld beantwoordden deelnemers 25 oproepen.

Maatschappelijke waarde

De deelnemers zijn op zich niet representatief voor de Nederlandse bevolking; zo zijn hoger opgeleiden en vrouwen oververtegenwoordigd. De gelukstoeslag is echter berekend op grond van de variatie in geluksscores van iedere deelnemer. Systematische verschillen tussen individuen zijn uitgefilterd. Hierdoor heeft het niet representatief zijn relatief weinig invloed op de uitkomsten. De resultaten vormen een eerste stap om de maatschappelijke waarde van de diverse vormen van natuur beter in beeld te brengen. Een nog openstaande vraag is of mensen zich gelukkiger voelen doordat ze buiten in de natuur zijn, of dat mensen meer geneigd zijn de natuur in te gaan als ze zich gelukkig voelen. Voor de maatschappelijke waarde is het verder van belang om ook te weten hoe vaak men in een bepaald type natuur komt. Dit wordt momenteel onderzocht.

Tekst en figuren: Wim Nieuwenhuizen en Sjerp de Vries, Wageningen Environmental Research
Foto's: Rasbak, Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0 (leadfoto: heide op het Wekeromse Zand)

Deze website maakt gebruik van cookies. Wilt u meer informatie over cookies en welke worden opgeslagen?
Lees de cookieverklaring. Niet meer tonen