28-JAN-2021 - Wat is de herkomst van archeologisch eikenhout? Onderzoekers van drie Europese laboratoria zijn erin geslaagd om DNA uit historisch en archeologisch hout van gebouwen en scheepswrakken tot zelfs zevenhonderd jaar oud te halen. Met dit aDNA (ancient DNA) kunnen ze de herkomst van het hout bepalen. Dit geeft informatie over historisch bosgebruik en houthandel door de eeuwen heen.
Deel deze pagina

Eeuwenlang was eikenhout een gewaardeerd en veelgebruikt bouwmateriaal. Door de bevolkingsgroei in bepaalde delen van Europa, raakten lokale bossen uitgeput. Hout werd vervolgens uit gebieden met een opkomende economie geïmporteerd. Eerst uit nabije Europese landen, later ook uit andere continenten. De herkomst van hout uit vroegere eeuwen wordt meestal bepaald aan de hand van dendrochronologisch onderzoek: het vergelijken en dateren van jaarringen op basis van standaard datasets. Deze datasets zijn beschikbaar voor diverse regio’s over de wereld. Maar dendrochronologisch onderzoek is niet altijd mogelijk, bijvoorbeeld als hout een te beperkt aantal jaarringen telt zoals bij kleine houten voorwerpen het geval kan zijn.

Herkomstbepaling met DNA

DNA uit hout kan worden gebruikt om de herkomst van het hout op continentale schaal te bepalen, maar ook om mogelijke brongebieden binnen continenten op te sporen. Eikenhout uit de Baltische staten verschilt bijvoorbeeld van hout uit andere Europese regio’s en is dus te onderscheiden. De uitdaging is om voldoende genetisch materiaal uit, soms sterk verteerd, historisch en archeologisch hout te verkrijgen. Helemaal omdat constructies voornamelijk zijn gebouwd met kernhout – het donkere hout dat in het midden van de stam zit. Kernhout bevat veel zogenaamde ‘inhoudstoffen’ die DNA-analyses bemoeilijken. In de samenwerking tussen drie laboratoria is het toch gelukt om twee verschillende protocollen voor DNA-extractie uit eikenhout te ontwikkelen. Daarmee was het mogelijk om aDNA in voldoende hoeveelheden van voldoende kwaliteit te verkrijgen. Hiermee konden de onderzoekers DNA uit splinthout en kernhout van levende bomen, historische gebouwen en – de grootste uitdaging – archeologische scheepswrakken halen en analyseren.

Historische gebouwen en scheepswrakken

De onderzoekers gebruikten onder andere hout van een 400 jaar oud historisch huis in Horsens, Denemarken; een 650 jaar oude kerkdeur in Riga, Letland; en het 700 jaar oude scheepswrak Mönchgut Ostsee VII, gevonden in het noorden van Duitsland. In de meeste gevallen bevestigden de resultaten van de DNA-analyses de resultaten van jaarringonderzoek over de herkomst. Dit onderzoek laat zien dat DNA-analyses waardevol zijn om de oorsprong van historisch en archeologisch hout te bepalen, bijvoorbeeld wanneer dit niet mogelijk is met dendrochronologisch onderzoek. Het relatief hoge percentage waarbij succesvol aDNA kon worden afgenomen (56 procent) belooft veel voor toekomstig onderzoek. De maritieme archeologie zoekt al langer naar nieuwe betrouwbare methodes voor herkomstbepaling. Dit onderzoek is een belangrijke stap in deze richting.Het 700 jaar oude scheepswrak Mönchgut Ostsee VII in de Baltische zee, nabij de haven van Lubmin in Duitsland. Het wrak is in 2014 gevonden en slechts gedeeltelijk blootgelegd op een diepte van drie meter. Het schip was waarschijnlijk niet langer dan vijftien meter en had een redelijk platte bodem. Rechtsonder een detail van het scheepswrak met het gemarkeerde deel van de schaal die het noorden aangeeft

Meer informatie

Tekst: Linar Akhmetzyanov, Paul Copini, Ute Sass‑Klaassen, G. Arjen de Groot & Ivo Laros, Wageningen University & Research; Hilke Schroeder, Thünen-Institute of Forest Genetics, Duitsland; Aoife Daly, The Saxo Institute, University of Kopenhagen, Denemarken
Foto: Landesamt für Kultur und Denkmalpflege Mecklenburg-Vorpommern, Landesarchäologie: P. Croce, P. Stencel, N. Dixon

Deze website maakt gebruik van cookies. Wilt u meer informatie over cookies en welke worden opgeslagen?
Lees de cookieverklaring. Niet meer tonen