Nature Today

Het raadsel van de oranje lepelaar

Vogelbescherming Nederland
30-JUN-2008 - Verbazing alom in vogelland. En misschien ook wel in voetballand. Tijdens het EK voetbal wandelde er een oranje lepelaar door het beeld bij de webcam van Vogelbescherming. Hebben we hier te maken met overenthousiaste voetbalsupporter, of is dit een speling van de natuur?
Deel deze pagina

Bericht uitgegeven door Vogelbescherming Nederland op maandag 30 juni 2008

Verbazing alom in vogelland. En misschien ook wel in voetballand. Tijdens het EK voetbal wandelde er een oranje lepelaar door het beeld bij de webcam van Vogelbescherming. Hebben we hier te maken met overenthousiaste voetbalsupporter, of is dit een speling van de natuur?

Lepelaars zijn witte vogels. Ze zijn ongeveer zo groot als een blauwe reiger. In de zomer krijgen ze een gele borstband, tijdens de broedperiode ontstaat er soms een oranje keelvlek. Maar qua kleuruitspattingen heb je het dan wel gehad. Toch zien we soms een roze of zelfs oranje lepelaar. De lepelaar die vlak voor een belangrijke wedstrijd van het Nederlands Elftal door het beeld liep, was wel erg oranje. En dat roept vragen op.

Lepelaars eten vis, bij voorkeur stekelbaarzen, witvis en garnalen. Het is bekend dat sommige vogels roze-achtig kleuren door het eten van garnalen. Kijk bijvoorbeeld eens naar vogels als de flamingo en de ibis. Bij deze vogels wordt de kleurstof in het lichaam niet afgebroken. Normaal gesproken gebeurt dat bij lepelaars wel, maar er zijn altijd uitzonderingen. Zoals bij deze lepelaar. Dat moest haast wel de verklaring zijn.

Maar als we de lepelaar eens goed bekijken, dan blijkt ie wel érg feloranje. Is er misschien iets anders aan de hand? Een tweede mogelijkheid is dat deze lepelaar in sterk ijzerhoudend water heeft gebadderd. De roestkleur is daarbij in zijn veren getrokken.

Het kan ook zijn dat de lepelaar in aanraking is gekomen met een oranje kleurstof. Het gebied is afgesloten, maar tijdens het foerageren kan er oranje kleurstof op zijn hoofd gekomen zijn. Tijdens het wassen heeft de oranje verf zich verder over de veren verspreid. Op de beelden zien we de lepelaar ook veel poetsen, dat ondersteunt deze theorie.

Als de laatste twee theorieën kloppen, dan moet de oranje kleur langzaamaan verdwijnen. Als het roest is snel, als het verf is wat langzamer. Zijn het toch de garnalen, dan kunnen we nog lang van deze bijzondere verschijning genieten.

Filmpjes van de oranje lepelaar zijn te bekijken op: www.vogelbescherming.nl/lepelaar

Tekst: Marieke Dijksman, Vogelbescherming Nederland
Foto: Vogelbescherming Nederland

Deze website maakt gebruik van cookies. Wilt u meer informatie over cookies en welke worden opgeslagen?
Lees de cookieverklaring. Niet meer tonen