Nature Today

Ook de vele kleine olielozingen beïnvloeden het Noordzeeleven

NIOZ Koninklijk Nederlands Instituut voor Onderzoek der Zee
5-APR-2016 - Dat grote olierampen als gevolg van ongelukken veel schade aan de natuur kunnen veroorzaken weet iedereen. Uit een nieuwe Europese studie van wetenschappers uit Nederland, Zwitserland en Duitsland onder leiding van de Universiteit van Lausanne blijkt nu echter dat ook de veel en veel vaker voorkomende kleine lozingen onmiddellijke negatieve effecten hebben op het zeeleven.
Deel deze pagina

Deze studie maakte gebruik van een unieke benadering van twee goedgekeurde gecontroleerde lozingen van slechts 5 ton ruwe olie op de Noordzee. De resultaten werden gisteren gepubliceerd in het toonaangevende wetenschappelijke tijdschrift ‘Nature Communications’.

Experimentele olielozingen op de Noordzee

Gedurende het voorjaar 2008 en najaar 2009 werden er door het oliebestrijdingsschip ‘Arca’ van Rijkswaterstaat Zee & Delta twee experimentele lozingen van elk 5 ton ruwe olie uitgevoerd. De effecten van deze lozingen werden vanaf het eerste moment gevolgd vanaf het NIOZ onderzoeksschip ‘Pelagia’. Hierbij werd een aantal specifieke biologische beoordelingen voor de eerste keer aan boord van een schip uitgevoerd. Snel na de lozing werd tot op 8 meter diepte en tot op 500 meter verwijderd van de zichtbare olievlek een toename gemeten van een aantal opgeloste oliecomponenten. Deze veroorzaakten duidelijke giftige effecten op het zeeleven. Bij de van nature in het zeewater aanwezige planktongemeenschap trad onmiddellijk sterfte op onder het dierlijk plankton. Als gevolg van de olielozing verschoof de soortenrijkdom en met name het aandeel van de cyanobacteriën nam toe. Ook de resultaten van de aan boord uitgevoerde biologische beoordelingen wezen op een onmiddellijk giftig effect van de in de waterkolom opgeloste olie. De resultaten van de studie zijn niet alleen relevant voor kleine olielozingen, maar ook voor de eerste effecten die optreden na grotere olielozingen omdat die doorgaans niet worden gemeten.

Opsporen

Als gevolg van olietransporten op zee en mariene olie-exploratie zal de frequentie van morsen van kleine hoeveelheden olie waarschijnlijk eerder toenemen dan afnemen, en dit blijkt dus wel degelijk een ernstig risico voor de mariene ecosystemen. Deze studie laat ook zien dat olieverontreinigingen, zelfs als ze niet meer zichtbaar zijn, eenvoudig gedetecteerd kunnen worden. Dit kan helpen om de vervuiling snel en effectief op te ruimen.

Tekst: NIOZ
Foto: 4028mdk09, CC BY-SA 3.0-licentie

Deze website maakt gebruik van cookies. Wilt u meer informatie over cookies en welke worden opgeslagen?
Lees de cookieverklaring. Niet meer tonen