Verhaal uit het veld: rangers op zoek naar een verdwenen tijger

Wereld Natuur Fonds
20-MRT-2020 - Het werk van de parkrangers in het Jilin Huangnihe Natuurreservaat in Noordoost-China is zwaar werk. Ze ploeteren de hele winter door de dikke sneeuw, op zoek naar sporen van wilde dieren én om de hoefdieren in het gebied (die soms ook prooidieren voor de tijger zijn) de winter door te helpen door ze bij te voeren. En dan lijkt de hoofdrolspeler van het reservaat opeens verdwenen te zijn....
Deel deze pagina

Natuurbeschermingswerk en Corona

Begin februari woedde de Coronacrisis al hevig in China. Desondanks waren de rangers van het Jilin Huangnihe reservaat trouw op hun post voor hun natuurbeschermingswerk. Corona of niet: de natuurbescherming kon niet worden gestopt en het patrouillewerk moest gewoon doorgaan.

Een tijger naast je auto

Op de avond van 5 februari kwam er een alarmerend bericht binnen: een bosarbeider had vanuit zijn auto een wilde amoertijger naast de weg zien liggen. De man was na een lange werkdag in het schemerdonker alleen onderweg en merkte meteen dat het bos stil was. Stiller dan normaal. Bij het horen van een vreemd geluid vertraagde hij zijn snelheid en ontdekte tot zijn schrik de tijger op slechts tien meter afstand van zijn auto…

Telefoonfilmpje

Rangers onderzoeken de sporenAmoertijgers laten zich normaalgesproken niet snel zien en komen in dit reservaat zelden voor. Zich bewust van het gevaar waarin hij zich bevond, pakte de man voorzichtig zijn telefoon om een video van de tijger te maken. Hij meldde zijn ontdekking meteen aan de rangers van het reservaat.

Sporen van Hu Wa

Shi Xiaojun, hoofd van de natuurbeschermingsafdeling van het reservaat was bezorgd: waarom liet deze tijger zich zo dichtbij de weg zien? Was hij wel in orde? Na een slapeloze nacht trokken Xiaojun en de rangers bij zonsopgang meteen naar de plek waar de tijger gespot was, om de situatie te onderzoeken.

Pootafdrukken in de sneeuw

De rangers ontdekten verse tijgerpootafdrukken in de sneeuw, die ze herkenden aan de grootte en de vorm. Het waren de pootafdrukken van Hu Wa; de enige ‘vaste’ amoertijger in het reservaat. Hu Wa woont sinds zijn tweede levensjaar in het reservaat en wordt er al vijf jaar beschermd door de rangers van Jilin Huangnihe. Aan zijn abnormale looproute te zien had de tijger inderdaad in de buurt van de weg rondgezworven en was hij waarschijnlijk bang geweest, al werd er geen bloed gevonden. Toen de rangers het spoor kwijtraakten vreesden ze het ergste. Ze moesten weten of de tijger veilig was en of hij het reservaat niet had verlaten

Tien uur zoeken, maar geen tijger

Het team controleerde de favoriete plekken en looproutes van Hu Wa. Op geen van de paden, rotsen en andere gebieden vonden ze nieuwe sporen. Na meer dan tien uur ploeteren door de sneeuw werd het donker en zat er voor de rangers niets anders op dan terug te keren en de nacht af te wachten.

En toen…

Cameravalbeelden van tijger Hu Wa

De volgende dag ging de zoektocht naar Hu Wa door. Na een ochtend zonder resultaat veranderden de rangers hun tactiek en besloten ze de omgeving van enkele bosboerderijen te controleren. Bij de eerste boerderij vonden ze sporen en ontlasting van Hu Wa van vóór 5 februari. En eindelijk, aan het einde van de dag, vonden de rangers verse voetafdrukken van de tijger, met een normale looproute.

De opluchting onder de rangers was enorm. Hu Wa liep dus nog steeds rond en had voldoende voedsel: hij had het reservaat niet verlaten. Het uitlezen van de datakaart van een cameraval bevestigde dat nog eens, met heldere beelden van de krachtige tijger.

Bekijk hier het telefoonfilmpje dat de ranger maakte (onderaan de pagina).

Tekst: WWF-Nederland
Foto's: Huangnihe Rangers

 

Deze website maakt gebruik van cookies. Wilt u meer informatie over cookies en welke worden opgeslagen?
Lees de cookieverklaring. Niet meer tonen