Vieze nachtvlinders zijn nonchalanter

De Vlinderstichting
23-MRT-2020 - Nachtvlinders worden veel gegeten door vleermuizen. Daarom hebben ze diverse manieren om te zorgen dat de vleermuis achter het net vist. Zo zijn er soorten die de echolocatie opvangen en zich laten vallen zodra er een vleermuis in de buurt is. Uit Noord-Amerikaans onderzoek blijkt dat oneetbare of onsmakelijke soorten lang niet zo alert zijn als ‘lekkere’, goed eetbare, nachtvlinders.
Deel deze pagina

Op slaapplaatsen van grootoorvleermuizen worden soms veel vlindervleugels gevondenNachtvlinders zijn enorm belangrijk als voedselbron voor andere dieren. Vogels eten vooral veel rupsen, maar ook wel vlinders zelf. Vleermuizen vangen hun prooi vliegend; nachtvlinders vormen een belangrijk aandeel van hun eten. Omdat vlinders veel groter zijn dan bijvoorbeeld muggen, hebben ze daar ook echt een maaltijd aan. Anekdotische waarnemingen laten zien dat nachtvlinders een belangrijke voedselbron voor vleermuizen vormen. Zo worden op slaapplaatsen van de gewone grootoorvleermuis geregeld aanzienlijke hoeveelheden afgebeten vleugeltjes van nachtvlinders gevonden. Ook weten veel nachtvlinderaars uit ervaring dat er vaak vleermuizen actief zijn boven de lamp en het laken waarmee nachtvlinders gelokt worden. Diverse vertegenwoordigers van de lichtmotten en de uilen blijken gehooropeningen te hebben waarmee ze de sonargeluiden van jagende vleermuizen kunnen opvangen; ze reageren daarop met ontwijkingsgedrag en kunnen zo ontkomen aan de jagende vleermuis. Sommige laten zich dan abrupt vallen om niet aan de vleermuis ten prooi te vallen.

Het Amerikaanse onderzoek is gedaan aan beervlinders; hier de Nederlandse mendicabeerOnderzoek in Noord-Amerika heeft nu uitgewezen dat het daarbij uitmaakt hoe lekker de vlinder is. Van vijf soorten beervlinders werd getest hoe smakelijk ze waren door ze aan vleermuizen aan te bieden: twee ervan werden in meer dan negentig procent van de keren afgekeurd, terwijl de lekkerste in bijna tachtig procent van de gevallen werd opgegeten. De andere twee soorten zaten daartussenin. Opmerkelijk genoeg kwam dat sterk overeen met de mate waarin de vlinders zich wat van de naderende vleermuizen aantrokken. De twee oneetbare soorten lieten zich maar 17 en 30 procent van de keren vallen, terwijl de smakelijkste soort dat in wel 77 procent van de gevallen deed. Maar die had er dan ook veel meer bij te verliezen. Het is natuurlijk voor een oneetbare of vieze vlinder van belang dat de vleermuizen wel af en toe zo’n vlinder in hun bek nemen, want anders ‘leren’ ze niet dat deze oneetbaar is. Voor het individu is dat jammer, voor de soort is het noodzakelijk.

Meer informatie

Lees voor meer informatie het artikel: Dowdy, N.J. & Conner, W.E. (2019) Nonchalant flight in tiger moths (Erebidae: Arctiinae) is correlated with unpalatability. Frontiers in Ecology and Evolution 7, [1-9]: article 480. DOI: 10.3389/fevo.2019.00480.

Tekst: Kars Veling, De Vlinderstichting
Foto’s: Kars Veling; Bart Vastenhouw, Saxifraga

Deze website maakt gebruik van cookies. Wilt u meer informatie over cookies en welke worden opgeslagen?
Lees de cookieverklaring. Niet meer tonen