Koala's Shontana en Dobby

Meer opnames koala’s in ziekenhuis verwacht nu leefgebied slinkt

Stichting IFAW
2-APR-2022 - Meer dan tweehonderd koala’s zijn dit jaar tijdens het broedseizoen tussen juli en december - ook wel bekend als traumaseizoen - opgenomen in een van Australië's drukst bezochte koalaziekenhuizen. Chlamydia, aanrijdingen met voertuigen en aanvallen door honden waren de meest voorkomende oorzaken waardoor koala’s in het ziekenhuis waren beland.
Deel deze pagina

Tussen juli en december trekken koala's rond op zoek naar nieuwe partners of naar nieuwe territoria, waardoor ze kwetsbaar zijn. En dan met name voor aanrijdingen met auto's of aanvallen van huisdieren. Tijdens het afgelopen traumaseizoen heeft Friends of the Koala 218 koala's verzorgd. Dat is meer dan de helft van het aantal koala-opnames dat het ziekenhuis jaarlijks telt. De dieren worden behandeld door het door IFAW gesponsorde team van dierenartsen van Friends of the Koala nabij Lismore in New South Wales.

Koalajong Ponyo viel uit de buidel van zijn moeder toen zij werd aangereden door een auto. Moeder en zoon hebben het helaas niet geredDierenarts dr. Jodie Wakeman van het team deelt haar sombere verwachting: "We voorspellen dat deze aantallen de komende seizoenen alleen maar zullen stijgen, omdat de overgebleven leefgebieden voor de dieren steeds kleiner en gefragmenteerder worden. Hierdoor worden koala’s gedwongen om lange afstanden te voet af te leggen door de verstedelijkte gebieden.”

Helaas moesten 129 koala's worden geëuthanaseerd, maar 70 konden worden vrijgelaten in het wild - waar ze thuishoren. Hopelijk dragen deze dieren, met een tweede kans op leven, bij aan de overleving van de soort.

"Hoewel we veel van de dieren, die we dit traumaseizoen hebben opgenomen, helaas niet hebben kunnen redden, hebben we als gemeenschap wel de mogelijkheid om het tij te keren. We moeten er met z'n allen voor zorgen dat gewonde of zieke koala's zo snel mogelijk worden behandeld door een van de dierenartsen van ons team," aldus Dr. Wakeman.

Zowel vroegtijdig ingrijpen als een vroegtijdige behandeling zijn van vitaal belang om zieke of gewonde koala's een tweede kans op leven te geven. En elke koala die het team kan redden, rehabiliteren en weer vrijlaten in het wild is van cruciaal belang voor de toekomst van de soort.  Dit is nu belangrijker dan ooit, omdat de koala's in Queensland, New South Wales en het Australian Capital Territory als bedreigd zijn geclassificeerd en meer dan ooit bedreigd worden in hun voortbestaan.

Tekst: International Fund for Animal Welfare (IFAW)
Foto's: Friends of de Koala, IFAW (leadfoto: koalajong Dobby was in september uit een boom gevallen en werd opgevangen door Friends of the Koala, waar hij ook werd herenigd met zijn moeder Shontana. Dobby is inmiddels volledig hersteld en samen met zijn moeder weer vrijgelaten in het wild)