Nature Today

Oudst bekende schimmel ontdekt

Nederlandse Mycologische Vereniging
23-MRT-2016 - In het Botanical Journal of the Linean Society (Washington) is een opzienbarend onderzoek gepubliceerd over de ontwikkeling van het leven op het land. Het rapport gaat over de ontdekking van de vroegst levende bodembewonende schimmel 'Tortotubus'. De fossielen van 'Tortotubus' zijn 440 tot 445 miljoen jaar oud en daarmee de oudste op het land levende organismen die tot nu toe zijn ontdekt.
Deel deze pagina

Oudste fossielen van bodembewonende schimmels

Op het eerste gezicht zien de fossielen er onbeduidend uit. Kleine fragmenten van schimmeldraden die korter zijn dan de breedte van een haar. Er zouden er duizenden in het kogeltje van een balpen kunnen passen. Deze landfossielen zijn echter afkomstig uit een bodemlaag van 440 tot 445 miljoen jaar geleden. Tot voor kort ging men er vanuit dat het landleven zich toen nog volledig moest ontwikkelen. Toch zijn dit momenteel de oudst bekende fossielen van een op het land levend organisme.

Deze onlangs ontdekte "microfossielen" worden toegeschreven aan een ondergrondse schimmel die men de naam Tortotubus heeft gegeven. Tortotubus bezat een koordachtige structuur die lijkt op sommige moderne schimmels. Er zijn alleen fossielen bekend van deze koordachtige structuur en niet van andere structuren van Tortotubus. Het is daarom niet duidelijk of er ook paddenstoelen gevormd konden worden zoals we die tegenwoordig kennen. Tortotubus hielp mee aan de ontwikkeling van complexe landplanten en baande daarmee de weg naar een latere ontwikkeling van de eerste landdieren. Door het eerste "rottingsproces" werd de opbouw van rijkere stabielere bodems mogelijk. Hiermee heeft Tortotubus de weg gebaand voor de ontwikkeling van grotere, complexere organismen.

Schimmels hebben organisch materiaal nodig om te leven

Niet de eerste

De schimmeldraden van Tortotubus moeten door de bodem zijn gegaan op zoek naar voedsel in de vorm van (dood) organisch materiaal. Er moet 440 tot 445 miljoen jaar geleden organisch (dood) materiaal zijn geweest omdat schimmels daar nu eenmaal van afhankelijk zijn. Tortotubus heeft circa 70 miljoen jaar bestaan en verdween toen de eerste bomen en bossen zich hadden gevormd. In die periode heeft deze kleine onopvallende schimmel zijn belangrijke recycling service verricht. Hiermee heeft Tortotubus de weg gebaand naar een rijk ecosysteem in de natuur van die tijd. Waarschijnlijk zou de wereld van nu er zonder Tortotubus heel anders hebben uitgezien.

Tekst en foto's: Martijn Oud, Nederlandse Mycologische Vereniging

Deze website maakt gebruik van cookies. Wilt u meer informatie over cookies en welke worden opgeslagen?
Lees de cookieverklaring. Niet meer tonen