Nature Today

Het Limburgs fruitdiefje dreigt te verdwijnen

Zoogdiervereniging
2-NOV-2017 - In Zuid-Limburg leven een aantal zeldzame knaagdieren die elders in Nederland niet voorkomen. De eikelmuis, fruitdiefje, is er een van. Hoewel in 2008 al bekend was dat de soort achteruitging, zijn er nog nauwelijks voor deze soort specifieke beschermingsmaatregelen genomen. Dit najaar bleek dat in het Savelsbos, het enige gebied waar de soort nog voorkomt, niet meer dan tien individuen over zijn.
Deel deze pagina

Eikelmuizen zijn herkenbaar aan hun zwarte boevenmasker, pluimstaart en grote oren

De beekdalen, hellingbossen, boomgaarden, vruchtbare akkers en een warm zuidelijk klimaat vormen een unieke combinatie waar knaagdieren als hazelmuis, hamster en eikelmuis van profiteren. De afgelopen decennia zijn deze knaagdieren echter sterk achteruitgegaan. In reactie hierop zijn voor de hazelmuis en hamster veel beschermingsmaatregelen genomen. Voor de eikelmuis, ook wel fruitdiefje genaamd, is dit nog nauwelijks gedaan. Langjarige monitoring laat echter zien dat er minder dan tien exemplaren over zijn: de soort dreigt dus uit te sterven in Zuid-Limburg. 

De Zoogdiervereniging inventariseert de eikelmuis in Zuid-Limburg al vele jaren. Na een uitgebreide inventarisatie van mogelijke leefgebieden in de periode 2006 tot 2008, bleek de soort nog slechts in één gebied voor te komen: het Savelsbos nabij Maastricht. In dit gebied zijn sinds 2010 regelmatig vangsessies uitgevoerd, waarbij gevangen eikelmuizen individueel zijn gemerkt. Het aantal eikelmuizen is na 2012 sterk teruggelopen: in het najaar van 2017 zijn slechts vijf individuen waargenomen (pdf, 163 KB). Aangezien het bekend is dat niet alle aanwezige eikelmuizen worden gezien tijdens een vangsessie, is de inschatting dat er iets meer dieren aanwezig zullen zijn. Veel meer dan tien individuen zullen er echter niet meer rondlopen in het Savelsbos. Geconcludeerd moet worden dat de populatie in het Savelsbos zo extreem klein is geworden, dat de eikelmuis op het punt staat te verdwijnen uit Zuid-Limburg.

Het ophangen van eikelmuiskasten helpt de eikelmuis

De achteruitgang van de eikelmuis is eigenlijk oud nieuws. In 2008 verscheen al een rapport met adviezen en beschermingsmaatregelen. Helaas zijn er nauwelijks concrete beschermingsmaatregelen genomen. Een nieuw beschermingsplan zal mogelijk worden gepubliceerd in 2018, maar betrokken onderzoekers van de Zoogdiervereniging en Wageningen Environmental Research (Alterra) verwachten dat de eikelmuis definitief is verdwenen voordat maatregelen uit het beschermingsplan zijn uitgevoerd of effect gehad kunnen hebben. Knaagdieren zijn extreem kwetsbaar door hun leefwijze: een relatief hoge sterfte, die in een gezonde situatie gecompenseerd wordt door een relatief hoge reproductie. In het geval van een klein aantal dieren, zoals vastgesteld in 2017, moeten we vrezen voor acuut uitsterven. Een populatie knaagdieren heeft geen ‘buffer’ om een slecht jaar te overleven: ieder jaar moet een nieuwe generatie geboren worden om de oude generatie te vervangen. In een slecht jaar met weinig individuen en weinig reproductie, kan een populatie compleet verdwijnen. Verdwijnt de eikelmuis uit het Savelsbos, dan is de eikelmuis daarmee zo goed als zeker uitgestorven in Zuid-Limburg*.

Kasten van houtbeton lijken sneller bewoond te worden door de eikelmuis

Om het uitsterven van de eikelmuis te voorkomen, is op korte termijn actie nodig. De Zoogdiervereniging adviseert om de resterende eikelmuizen te vangen en te starten met een opvang-, kweek- en bijplaatsingsprogramma. Het vangen en kweken van eikelmuizen in gevangenschap is eenvoudig en in Zuid-Limburg zijn faciliteiten voor opvang en kweek aanwezig. In hoeverre het habitat nog geschikt is, of dat weer kan worden, zal moeten blijken uit begeleidend onderzoek en monitoring: hiervoor is het wel nodig dat het Limburgse fruitdiefje deze crisis weet te overleven.

Aanleggen van schanskorven met grove stenen creëert hopelijk goede plekjes om te overwinteren

Tekst: Maurice La Haye en Roos Kuiters, Zoogdiervereniging en Gerard Müskens, Wageningen Environmental Research (Alterra)

*In de zomer van 2017 zijn ‘verdwaalde’ eikelmuizen uit Rijswijk (Zuid-Holland) teruggeplaatst in een geschikt leefgebied in Zuid-Limburg. Deze herplaatsing vond plaats op enkele kilometers afstand van het Savelsbos.

Deze website maakt gebruik van cookies. Wilt u meer informatie over cookies en welke worden opgeslagen?
Lees de cookieverklaring. Niet meer tonen