Nature Today

Grazers houden het hoofd koel

FREE Nature
24-AUG-2012 - Afgelopen weekend brak dan eindelijk de langverwachte zomer door. Massaal zochten we verkoeling aan het water. Maar hoe verging het de grote grazers in tal van natuurgebieden? Voor hen ligt de optimale temperatuur rond de 4 °C. Ook zij zochten het water op en pasten hun gedrag aan aan het warme weer.
Deel deze pagina

Bericht uitgegeven door FREE Nature [land] op [publicatiedatum]

Afgelopen weekend brak dan eindelijk de langverwachte zomer door. Massaal zochten we verkoeling aan het water. Maar hoe verging het de grote grazers in tal van natuurgebieden? Voor hen ligt de optimale temperatuur rond de 4 °C. Ook zij zochten het water op en pasten hun gedrag aan aan het warme weer.

De Schotse Hooglanders en Galloways hadden het misschien wel het zwaarst in dit warme weer. Deze rassen zijn afkomstig uit het Schotse klimaat waar de zomers over het algemeen een stuk milder zijn. Hun dikke vacht is vooral aangepast aan de strenge winters daar. Het warme weer zorgt ervoor dat de dieren hun activiteiten aanpassen. Grazen vindt nu vooral aan het begin en aan het einde van de dag plaats. De rest van de dag brengen ze door in de schaduw of staan ze tot hun middel in het water.

Schotse Hooglander zoekt verkoeling in een poel (foto: Roeland Vermeulen)

De Rode Geuzen zijn al iets beter aangepast aan dit warme weer. Maar ook hen zie je regelmatig aan het water staan. En als je toch moet herkauwen en er staat een grote boom, dan kan je daar net zo goed onder gaan liggen. De rode geus is een kruising tussen het Nederlandse Brand Rode rund en de Franse Saler. Deze beide rassen komen al uit een iets warmer klimaat, waardoor ze beschikken over een veel dunnere zomervacht.

Hoe anders is het gedrag van de Heckrunderen, zelfs bij meer dan 30 °C staan zij nog steeds in de volle zon. Het Heckrund is het resultaat van een kruisingsexperiment uit het begin van de vorige eeuw. Hierbij zijn onder andere rassen gebruikt als het Camarque rund uit Zuid-Frankrijk, Spaanse vechtstieren en Hongaarse stepperunderen. Allen rassen uit een veel warmer klimaat en uit landschappen waar nauwelijks schaduw te vinden is.

Heckrunderen blijven ook bij warm weer in de volle zon staan (foto: Roeland Vermeulen)

Wild levende paarden zijn, meer dan runderen, echte steppedieren. Hoewel de koniks hun gedrag aanpassen en minder actief zijn in het warme weer, kom je ze nog steeds veel in het open veld tegen. Maar wanneer je dan toch het open water tegenkomt, dan moet je hier als veulen uiteraard even van genieten.

Overigens is er voor alle rassen nog een andere belangrijke reden om met dit weer het open water op te zoeken. Doordat er hier meer wind staat, zijn hier minder dazen, horzels en steekvliegen te vinden!

Tekst en foto's: Roeland Vermeulen, FREE Nature
Video: Tanja de Bode, FREE Nature

Deze website maakt gebruik van cookies. Wilt u meer informatie over cookies en welke worden opgeslagen?
Lees de cookieverklaring. Niet meer tonen